Alcidi

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Gli Alcidi (Alcidae, Leach 1820) sono una famiglia di uccelli dell'ordine dei Cara-driiformi di cui fanno parte le gazze marine (Alca torda), le urie (Uria aalge) e le pulcinella di mare (Fra-tercula arctica). Si tratta di uccelli marini bianco-neri, di dimensione media (parago-nabile alle anatre), che vivono sul mare e si stabiliscono in colonie lungo le coste per nidificare in estate. In seguito a tempeste si avvicinano alle coste. Esperti tuffatori, si nutrono di pesci e crostacei. Vengono considerati una sorta di "pinguini del nord" anche per via della loro capacità di "nuotare" sott'acqua facendo uso delle ali. Hanno buone capacità di volo. Alcune specie presenti in Europa sono: la Gazza marina (Alca torda); la Gazza marina minore (Alle alle); il Pulcinella di mare (Fratercula arctica); l’Uria (Uria aalge); l’Uria nera (Cepphus grylle); l’Uria di Brünnich (Uria lomvia)